Mets en protestation contre loccupant allemand a coûté la vie à Willem Kraan

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stratagiste Willem Kraan fut l‘un des initiateurs de la grève de février 1941, aujourd’hui il y a exactement 80 ans. Une grève en temps de guerre, dirigée contre la dure action des forces doccupation allemandes contre les citoyens juifs. C’était une action courageuse, que Kraan et d‘autres chefs de grève ont dû payer par la suite par la mort.

Le 23 février 1941, Crane a vu comment des soldats allemands à force brutale ramassaient 400 Juifs et emportés lors du premier grand raid à Amsterdam. Il ne pouvait supporter l’injustice qu‘il voyait se produire sous ses yeux. Il a rendu visite à son ami Piet Nak, qui travaillait au nettoyage de la ville et, tout comme Crane, était membre du parti communiste clandestin CPN.

Ils décidèrent d’organiser une grève, par colère à cause de ce qui a été fait aux Juifs. La partie a accepté ce point. La grève qui a suivi les 25 et 26 février à Amsterdam et au-delà fut la seule manifestation ouverte et massive contre la persécution des Juifs en Europe occupée. Des dizaines de milliers de personnes ont participé.

Dans cette vidéo, la petite-fille et arrière-petite-fille de Willem Kraan nous disent pourquoi la famille ne le considère pas comme un héros.

Au petit matin du 25 février 1941, les chauffeurs de tramway déposèrent leur travail. Il était calme à Amsterdam, nulle part la sonnerie familière du son du tram. Partout, des brochures ont été distribuées avec l‘appel « Cessez ! Cessez ! Cessez ! ‘Fonctionnaires, caissiers, travailleurs, travailleurs ; massivement les gens ont répondu à cet appel. Un jour plus tard, des grévistes ont également suivi à Zaandam, Haarlem, Hilversum, Weesp et Utrecht.

L‘ occupation allemande n’avait pas compté sur une grève aussi massive. Mais le deuxième jour, les soldats allemands sont intervenus fort et la grève a été interrompue par la force. Neuf ont été tués, 24 grièvement blessés et d‘innombrables grévistes ont été capturés.

Parmi les prisonniers se trouvait également Piet Nak, qui a été sévèrement maltraités, mais miraculeusement libéré parce que les Allemands ne savaient pas qu’il était l‘un des chefs de grève. Nak a survécu à la guerre. Son ami Willem Kraan a finalement été arrêté le 16 novembre 1941 pour son rôle dans la grève et condamné à mort à l’été 1942.

Juste avant son exécution, le 19 novembre 1942 à l‘aéroport de Soesterberg, Crane, 33 ans, écrivit une lettre d’adieu émouvante à son épouse Bets et à sa fille Catrientje. Il s‘est montré le combat. « Je serai une grue jusqu’à la dernière seconde, et j‘espère que vous tous, surtout vous les paris, honorerez ce nom », écrivait-il.

Il a également demandé à sa femme de dire à leur jeune fille à un âge plus avancé pourquoi il était décédé. — Et je suis sûr que tu le feras, Bets, car sinon elle aurait honte de son père, et tu n’as pas à le faire, parce que je ne suis pas un traître, je tombe pour mon idéal, et j‘espère que ce n’est pas pour rien.

Prix élevé

Après la mort de Willem, Bets et Catrientje sont restés dans une grande pauvreté. Le chagrin de sa mort a laissé des traces profondes, jusqu‘à la génération actuelle. Sa famille est fière de ce qu’il a fait, mais le prix était élevé. « Et s‘il ne l’avait pas fait ? » , petite-fille Ellen Hettinga se demande. « Alors ma grand-mère aurait probablement pu avoir une vie de famille ordinaire. »

En 1966, Willem Kraan reçoit le prix Yad Vashem « Juste parmi les nations » à titre posthume pour son rôle dans la grève de février 1941.