Le détenteur du record Hamilton a pris le nouveau venu Mercedes au niveau suivant

Qu est-ce que Lewis Hamilton a à voir avec Mercedes, beaucoup pensaient quand les Britanniques ont échangé McLaren en 2013 contre léquipe encore puissante de Formule 1 à ses balbutiements. Cela semblait un grand pas en arriÚre pour le Champion du Monde 2008.

Mais apparemment, il savait trÚs bien ce quil faisait. Et Mercedes aussi. Depuis hier, Hamilton, 35 ans, a été le pilote qui a remporté le plus grand nombre de victoires en Grand Prix à son nom : 92 piÚces, une de plus que la légende de Formule 1 Michael Schumacher.

« Beaucoup de gens disent quil est devenu champion du monde si souvent parce quil est dans léquipe avec la meilleure voiture », explique Louis Dekker, commentateur dEurope Nouvelles, à propos de lhomme qui se dirige vers son septiÚme titre cette saison. « Mais ce nest pas une coïncidence quil fasse partie de cette équipe. Une équipe a lair qui est le mieux pour eux, et sils peuvent durer aussi longtemps avec léquipe, il peut faire quelque chose. Ceux qui ne se produisent pas seront bientÎt hors de lui. »

SĂ©rie SuccĂšs Unique

AprĂšs tout, le mĂ©rite de Hamilton nest pas seulement son excellent savoir-faire. « Il a eu une contribution majeure dans le dĂ©veloppement de la voiture et Mercedes, qui a Ă©galement enregistrĂ© le patron de lĂ©quipe Toto Wolff la mĂȘme annĂ©e, a allouĂ© des annĂ©es pour cela. Et cela a conduit Ă  une sĂ©rie de succĂšs qui peut ĂȘtre qualifiĂ©e dunique. »

Sebastian Vettel, qui avait dominĂ© le Red Bull pendant quatre annĂ©es consĂ©cutives, avait envisagĂ© la mĂȘme route Ă  Ferrari, mais rien de tout cela ne sest produit. Dekker : « Non, ce nest pas un mariage heureux. »

« Fernando Alonso a peut-ĂȘtre Ă©tĂ© proche du record de Schumacher, mais il a toujours choisi la mauvaise Ă©quipe. Hamilton a fait un changement au bon moment et a Ă©galement rassemblĂ© les bonnes personnes autour de lui », Dekker se rĂ©fĂšre une fois de plus Ă  lAutrichien Wolff.

Hamilton remplace Schumacher

Le retour en 2010 Ă  la Formule 1 na pas initialement apportĂ© Ă  Mercedes ce quon attendait de lui. MĂȘme en faisant venir Michael Schumacher, sept fois champion du monde, qui navait pas Ă©tĂ© dans une voiture de Formule 1 depuis trois ans, na pas offert de rĂ©confort. Pourquoi Hamilton, qui de tous les gens venu remplacer Schumacher, rĂ©ussirait-il ?

Mais bientÎt le Britannique montra quil avait été découpé dans le bois droit. Sa premiÚre année avec Mercedes, il a gagné avec une victoire de grand prix et la quatriÚme place dans le classement final, mais aprÚs cela, il est allé dur : titres mondiaux en 2014 (et onze victoires), 2015 (dix), 2017 (neuf), 2018 (onze) et 2019 (onze). Le septiÚme championnat, avec lequel il vient à cÎté du détenteur du record Schumacher, est en cours de réalisation.

« Quil ait dû laisser la victoire finale à son coéquipier Nico Rosberg en 2016, cest uniquement parce quil était une fois de plus en dehors de la saison », explique Dekker. « Et ce nétait pas sa propre faute, mais une panne technique. Ce nest pas un hasard si Rosberg a pris sa retraite immédiatement aprÚs le titre mondial, car il a trÚs bien compris quil ne pouvait faire ce tour quune seule fois. »

Ajusté et pointu

De plus, Valtteri Bottas, le Finlandais qui a repris le siÚge de Rosberg, doit se contenter dune place dans lombre de Hamilton, qui, comme le souligne Dekker, semble pouvoir faire quelque chose que les autres ne peuvent pas faire. « Et cest plus que davoir la voiture la plus rapide. Dans la Formule 1, la performance compte par rapport à votre coéquipier. Eh bien, Hamilton a roulé dimanche au Portugal Bottas sur presque une demi-manche. »

Outre le fait quil peut prĂ©senter des chiffres Ă©tonnants – en plus de 92 victoires de Grand Prix, dont 71 Mercedes, 97 pole positions et 161 places dĂ©tape – Hamilton impressionne Ă©galement en tant quathlĂšte, dit Dekker. « Quand on voit Ă  quel point il est en forme et pointu, il a toujours lair quand il sort de sa voiture aprĂšs une course. Il semble ajouter un peu Ă  la course. »

« Avant la coronacrisis, il aimait aussi entrer dans la vie en jetset. Vous penseriez que ça devrait ĂȘtre au dĂ©triment de la performance. Mais pas avec lui. Il est toujours concentrĂ© et bien articulĂ©. Il sest bien dĂ©veloppĂ© au cours des derniĂšres annĂ©es et est mentalement vĂȘtu. »

Et la fin de lĂšre de Hamilton nest pas encore en vue. Bien que ce soit juste parce quil veut certainement courir une autre saison avec des fans dans les stands, quelque chose que la coronacrisis a mis une grande ligne Ă  travers cette saison.