De nombreux pays considèrent Eurostar important, mais qui va payer ?

Eurostar, opérateur de la liaison ferroviaire rapide entre Amsterdam et Bruxelles via le tunnel sous la Manche à Londres, est presque incapable de payer les factures actuelles. Depuis le début de la coronacrisis, le nombre de passagers a diminué de 95%. Un porte-parole dEurostar menace la faillite.

Selon léconomiste des transports Erik Verhoef, il est en train de redire à lentreprise quelle na pas didentité nationale. « Son siège social est situé à Londres, mais le principal actionnaire est français. Et, bien sûr, tout le monde préfère regarder les voisins lorsquils versent des aides dÉtat. »

Seule alternative au vol

Les Pays-Bas devraient également envisager de donner un coup de main à lentreprise, déclare Pvda Vera Tax. « Si vous voulez voyager entre Amsterdam et Rotterdam et Londres et avoir des objectifs écologiques et durables, vous devez y contribuer. »

La semaine prochaine, elle demandera au commissaire Valean de faire pression sur la France et le Royaume-Uni pour aider lentreprise. « Il est très mauvais pour Eurostar de faire faillite », explique Tax, « parce que cest la seule alternative aux vols court-courriers vers Londres ».

De toute façon, la pression est grande, car les liaisons ferroviaires rapides telles que lEurostar reliant les capitales européennes constituent un élément important de laccord vert, les plans de la Commission européenne dêtre neutre sur le plan climatique dici 2050.

Thalys aussi par temps intense

« Tout le monde veut que le transport ferroviaire vienne au lieu de voler à long terme. La seule question est de savoir qui paiera ces coûts à court terme », explique léconomiste Verhoef. « Il sagit aussi du prestige. Bien sûr, ce ne serait pas le cas si vous laissiez le tunnel sous la Manche inutilisé. »

En cas de faillite dEurostar, le trafic de marchandises sur les trains traversant le tunnel serait également interrompu.

Avant même la coronacrisis, les discussions entre Eurostar et Thalys sur la coopération ont commencé. Mais un porte-parole dEurostar avertit que ces pourparlers ne peuvent être achevés à temps. De plus, Thalys est actuellement en mauvais temps avec seulement un quart du nombre de passagers il y a un an.